Mark Twain

Introducción a su biografía

Mark Twain, como más se lo conoció fue su seudónimo, su nombre original Samuel Langhorne Clemens, (nacido el 30 de noviembre de 1835, Florida, Missouri, Estados Unidos, fallecido el 21 de abril de 1910 en Redding, Connecticut), humorista, periodista, conferenciante y novelista estadounidense que adquirió fama internacional por sus narrativas de viajes, especialmente The Innocents Abroad (1869), Roughing It (1872), y Life on the Mississippi (1883), y por sus historias de aventuras de la niñez, especialmente The Adventures of Tom Sawyer (1876) y Adventures of Huckleberry Finn (1885). Un narrador talentoso, humorista inconfundible y moralista irascible, trascendió las aparentes limitaciones de sus orígenes para convertirse en una figura pública popular y uno de los mejores y más queridos escritores de Estados Unidos.

La juventud Mark Twain

Samuel Clemens, el sexto hijo de John Marshall y Jane Lampton Clemens, nació dos meses prematuramente y tenía una salud relativamente precaria durante los primeros 10 años de su vida. Su madre probó varios remedios alopáticos e hidropáticos durante esos primeros años, y sus recuerdos de esos casos (junto con otros recuerdos de su crecimiento) eventualmente encontrarían su camino en Tom Sawyer y otros escritos. Como era enfermizo, Clemens a menudo era mimado, especialmente por su madre, y desarrolló tempranamente la tendencia de poner a prueba su indulgencia a través de travesuras, ofreciendo solo su buena naturaleza como vínculo por los crímenes domésticos que podía cometer. Cuando Jane Clemens tenía ochenta años, Clemens le preguntó sobre su mala salud en aquellos primeros años: “¿Supongo que durante todo ese tiempo estuviste incómodo conmigo?” “Sí, todo el tiempo”, respondió ella. “¿Miedo de que no viva?” “No”, dijo, “miedo de que lo hicieras”.

En la medida en que podría decirse que Clemens había heredado su sentido del humor, habría venido de su madre, no de su padre. John Clemens, según todos los informes, era un hombre serio que rara vez demostraba afecto. Sin duda, su temperamento se vio afectado por sus preocupaciones sobre su situación financiera, lo que lo hizo más angustioso por una serie de fracasos empresariales. Fue la disminución de la fortuna de la familia Clemens lo que los llevó en 1839 a trasladarse a 30 millas (50 km) al este de Florida, Missouri, a la ciudad portuaria de Hannibal, en el río Mississippi, donde había mayores oportunidades. John Clemens abrió una tienda y finalmente se convirtió en juez de paz, lo que le dio derecho a llamarse “Juez” pero no a mucho más. Mientras tanto, las deudas acumuladas. Aún así, John Clemens creía que la tierra de Tennessee que había comprado a fines de la década de 1820 (unas 28.000 hectáreas) algún día podría enriquecerlos, y esta posibilidad de cultivar en los niños una esperanza de ensueño.mark twain joven

La vida en Hannibal

Hannibal inspiró varios de los escenarios ficticios de Mark Twain, incluido “San Petersburgo” en Tom Sawyer y Huckleberry Finn. Estas ciudades fluviales imaginarias son lugares complejos: iluminados por el sol y exuberantes, por un lado, pero también nidos de víboras de crueldad, pobreza, embriaguez, soledad y aburrimiento que aplastan la vida; todo es parte de la experiencia de infancia de Sam Clemens.

Sam siguió estudiando hasta los 12 años, cuando -con su padre muerto y la familia necesitada de una fuente de ingresos- encontró empleo como aprendiz de impresor en el Hannibal Courier, que le pagaba con una ración exigua de alimentos. En 1851, a los 15 años, consiguió un trabajo como impresor y escritor y editor ocasional en Hannibal Western Union, un pequeño periódico propiedad de su hermano, Orion.

En 1857, Clemens, con 21 años, cumplió un sueño: comenzó a aprender el arte de pilotar un barco de vapor en el Mississippi. Un piloto con licencia para 1859, pronto encontró empleo regular en los bajíos y canales del gran río. Amaba su carrera: era emocionante, bien pagado y de alto estatus, más o menos parecido a pilotar un avión de pasajeros hoy. Sin embargo, su servicio fue cortado en 1861 por el estallido de la Guerra Civil, que detuvo la mayoría del tráfico civil en el río.

Cuando comenzó la guerra, la gente de Missouri se dividió airadamente entre el apoyo a la Unión y la Confederación. Clemens optó por este último, se unió al ejército confederado en junio de 1861, pero sirvió por un par de semanas hasta que su unidad de voluntarios se disolvió.

Su viaje y vida en el oeste

En julio de 1861, Twain subió a bordo de una diligencia y se dirigió a Nevada y California, donde viviría durante los próximos cinco años. Al principio, buscó oro y plata, convencido de que se convertiría en el salvador de su familia en dificultades y el hombre más elegante de Virginia City y San Francisco. Pero nada salió mal, y para mediados de 1862, estaba completamente arruinado y necesitaba un trabajo regular.

Clemens conocía bien la oficina de un periódico, por lo que en septiembre se fue a trabajar como reportero de la Empresa Territorial de Virginia City. Desarrolló noticias, editoriales y bocetos, y en el camino adoptó el seudónimo de Mark Twain-steamboat slang para 12 pies de agua.

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Twain se convirtió en uno de los narradores de historias más conocidos de Occidente. Él afinó un estilo narrativo distintivo, amigable, divertido, irreverente, a menudo satírico y siempre ansioso por desinflar lo pretencioso. Obtuvo un gran descanso en 1865, cuando uno de sus cuentos sobre la vida en un campamento minero, “Jim Smiley y su rana saltarina”, se imprimió en periódicos y revistas de todo el país (la historia apareció más tarde en varios títulos). Su siguiente paso en la escalera del éxito llegó en 1867, cuando realizó un crucero de cinco meses por el mar en el Mediterráneo, escribiendo humorísticamente sobre los lugares de interés de los periódicos estadounidenses con miras a obtener un libro del viaje. Y así sucedió que en 1869 The Innocents Abroad se publicó, y se convirtió en un best-seller.

Los trabajos siguientes de Mark Twain

Las deficiencias financieras de Twain, que recuerdan en cierto modo a las de su padre, tuvieron serias consecuencias para su estado de ánimo. Contribuyeron poderosamente a un creciente pesimismo en él, una profunda sensación de que la existencia humana es una broma cósmica perpetrada por un Dios que se ríe entre dientes. Otra causa de su angustia, tal vez, fue su enojo inconsciente hacia sí mismo por no prestar atención exclusiva a sus instintos creativos más profundos, que se centraban en su infancia de Missouri.

En 1889, Twain publicó A Connecticut Yankee en King Arthur’s Court, una novela de ciencia ficción / historia sobre la antigua Inglaterra. Su siguiente obra importante, en 1894, fue The Tragedy of Pudd’nhead Wilson, una novela sombría que algunos observadores describieron como “amarga”. También escribió historias cortas, ensayos y varios otros libros, incluido un estudio de Juana de Arco. Algunas de estas últimas obras tienen un mérito perdurable, y su obra inacabada, La crónica de Young Satan, tiene fervientes admiradores hoy.

Probablemente el estadounidense más famoso de finales del siglo XIX, fue fotografiado y aplaudido a donde quiera que fuera. De hecho, fue una de las celebridades más prominentes en el mundo, viajando ampliamente por el extranjero, incluyendo una exitosa gira de conferencias alrededor del mundo en 1895 -96, emprendida para pagar sus deudas.

Su vejez

A fines de 1894, se publicó The Tragedy of Pudd’nhead Wilson y The Comedy of Those Extraordinary Twins. Ambientada en el sur de la preguerra, Pudd’nhead Wilson se refiere al destino de los bebés transpuestos, uno blanco y el otro negro, y es una exploración fascinante, aunque ambigua, de la construcción social y legal de la raza. También refleja los pensamientos de Twain sobre el determinismo, un tema que ocuparía cada vez más sus pensamientos por el resto de su vida. Una de las máximas de esa novela expresa jocosamente su punto de vista: “El entrenamiento es todo. El melocotón fue una vez una almendra amarga; la coliflor no es más que repollo con educación universitaria. “Claramente, a pesar de su inversión de fortuna, Twain no había perdido su sentido del humor. Pero también estaba frustrado, frustrado por las dificultades financieras, pero también por la percepción que el público tenía de él como un comediante y nada más. La personalidad de Mark Twain se había convertido en una especie de maldición para Samuel Clemens.

Lo que nos ha dejado

Poco después de la muerte de Clemens, Howells publicó My Mark Twain (1910), en la que calificó a Samuel Clemens como “único, incomparable, el Lincoln de nuestra literatura. Veinticinco años después, Ernest Hemingway escribió en The Green Hills of Africa (1935), “Toda la literatura estadounidense moderna proviene de un libro de Mark Twain llamado Huckleberry Finn”. Ambos elogios son grandiosos y un poco oscuros. Para Howells, el significado de Twain era aparentemente social: el humorista, escribió Howells, habló para y para el hombre y la mujer estadounidenses comunes; Emancipaba y dignificaba el habla y los modales de una clase de personas ignoradas por los escritores (excepto como objetos de diversión o desaprobación) y ampliamente ignoradas por la América gentil. Para Hemingway, el logro de Twain fue evidentemente estético, localizado principalmente en una novela. Para las generaciones posteriores, sin embargo, la reputación y controversia en torno a Huckleberry Finn eclipsó en gran medida el vasto cuerpo del corpus literario sustancial de Clemens: la novela ha sido eliminada del currículo de algunas escuelas estadounidenses sobre la base de su caracterización del esclavo Jim, que algunos consideran como degradante, y su uso repetido de un epíteto racial ofensivo. Twain se había convertido en una especie de maldición para Samuel Clemens.

Como humorista y como moralista, Twain trabajó mejor en pedazos cortos. Roughing Es un relato alegre de sus aventuras en el oeste americano, pero también está sazonado con hilos tan exquisitos como “Buck Fanshaw’s Funeral” y “The Story of the Old Ram”; Un vagabundo en el extranjero es para muchos lectores una decepción, pero contiene el casi perfecto “hilo azul de Jim Baker”. En “Una historia verdadera”, contada en un dialecto afroamericano, Twain transformó los recursos de la historia humorística típicamente estadounidense. en algo serio y profundamente conmovedor. “El hombre que corrompió a Hadleyburg” es una sátira social implacable; también es la pieza más formalmente controlada que Twain escribió.

La originalidad de las obras más largas a menudo se encuentra más en su concepción que en su ejecución sostenida. The Innocents Abroad es quizás el más divertido de todos los libros de Twain, pero también redefinió el género de la narrativa de viajes al intentar sugerir al lector, como escribió Twain, “cómo sería probable que viera Europa y Oriente si miraba”. a ellos con sus propios ojos “. De manera similar, en Tom Sawyer, trató la infancia no como el logro de la obediencia a la autoridad de los adultos, sino como un período de diversión y afecto afable. Al igual que el Don Quijote de Miguel de Cervantes, que él admiraba mucho, Huckleberry Finn sonó con cambios en la novela picaresca que son de interés permanente.



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ENCICLOPEDIA BIOGRAFIADOS (2018) Mark Twain, en biografiados.com. https://biografiados.com/mark-twain/ (Consultado el: 10-12-2018)

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