Cristóbal Colón

Cristóbal Colón, en italiano Cristoforo Colombo, (nacido entre el 26 de agosto y el 31 de octubre de 1451, Génova [Italia] – murió el 20 de mayo de 1506, Valladolid, España), maestro de navegación y almirante, con cuyos cuatro viajes transatlánticos (1492- 93, 1493-96, 1498-1500 y 1502-04) abrió el camino para la exploración, explotación y colonización europea de las Américas. Durante mucho tiempo se lo ha llamado el “descubridor” del Nuevo Mundo, aunque vikingos como Leif Eriksson habían visitado América del Norte cinco siglos antes. Colón realizó sus viajes transatlánticos bajo el patrocinio de Fernando II e Isabel I, los Reyes Católicos de Aragón, Castilla y León en España. Al principio estaba lleno de esperanza y ambición, una ambición parcialmente gratificada por su título “Almirante del océano Mar”, otorgado a él en abril de 1492, y por las subvenciones inscritas en el Libro de Privilegios. Sigue leyendo para conocer más de la biografía de Cristóbal Colón.

El período entre las celebraciones centenarias de los logros de Colón en 1892-93 y los cinco años de 1992 fue testigo de grandes avances en la erudición de Colón. Numerosos libros sobre Colón aparecieron en la década de 1990, y los conocimientos de los arqueólogos y antropólogos comenzaron a complementar los de los marineros e historiadores. Este esfuerzo dio lugar a un debate considerable. También hubo un cambio importante en el enfoque y la interpretación; el viejo entendimiento europeísta dio paso a uno en forma desde la perspectiva de los propios habitantes de las Américas. Según el entendimiento anterior, el “descubrimiento” de las Américas fue un gran triunfo, en el que Colón desempeñó el papel de héroe en el cumplimiento de los cuatro viajes, al ser el medio de obtener grandes ganancias materiales para España y otros países europeos, y en la apertura de las Américas al asentamiento europeo. La perspectiva más reciente, sin embargo, se ha concentrado en el lado destructivo de la conquista europea, enfatizando, por ejemplo, el impacto desastroso de la trata de esclavos y los estragos de la enfermedad importada en los pueblos indígenas de la región del Caribe y los continentes americanos. La sensación de triunfo ha disminuido en consecuencia, y la visión de Colón como héroe ha sido reemplazada, para muchos, por la de un hombre profundamente viciado. Si bien esta segunda percepción rara vez pone en duda la sinceridad o las habilidades de Colón como navegante, lo aleja enfáticamente de su posición de honor.

Carrera temprana y preparación para el primer viaje

Poco se sabe de la vida temprana de Colón. La gran mayoría de los estudiosos, citando el testamento de Colón de 1498 y los documentos de archivo de Génova y Savona, creen que nació en Génova a una casa cristiana; sin embargo, se ha afirmado que era un judío convertido o que nació en España, Portugal o en otro lugar. Colón era el hijo mayor de Domenico Colombo, un comerciante y comerciante de lana genovesa, y Susanna Fontanarossa, su esposa. Su carrera como marino comenzó de manera efectiva en la marina mercante portuguesa. Después de sobrevivir a un naufragio en Cabo San Vicente, en el punto suroeste de Portugal en 1476, se estableció en Lisboa, junto con su hermano Bartolomé. Ambos fueron empleados como creadores de mapas, pero Cristobal Colón fue principalmente un emprendedor de alta mar. En 1477 navegó a Islandia e Irlanda con la marina mercante, y en 1478 estaba comprando azúcar en Madeira como agente de la firma genovesa de Centurioni. En 1479 conoció y se casó con Felipa Perestrello e Moniz, miembro de una empobrecida familia portuguesa noble. Su hijo, Diego, nació en 1480. Entre 1482 y 1485, Colón comerciaba a lo largo de las costas de Guinea y Oro del África occidental tropical e hizo al menos un viaje a la fortaleza portuguesa de São Jorge da Mina (ahora Elmina, Ghana), ganando conocimiento de la navegación portuguesa y los sistemas eólicos del Atlántico en el camino. Felipa murió en 1485, y Colón tomó como su amante Beatriz Enríquez de Harana de Córdoba, por quien tuvo su segundo hijo, Fernando.

biografía de cristobal colon

Situación antes de los viajes

En 1484, Colón comenzó a buscar apoyo para una travesía atlántica desde el rey Juan II de Portugal, pero se le negó la ayuda. (Algunos teóricos de la conspiración han alegado que Colón hizo un pacto secreto con el monarca, pero no hay evidencia de esto.) Hacia 1486, Colón estaba firmemente en España, solicitando el patrocinio del rey Fernando y la reina Isabel. Después de al menos dos rechazos, obtuvo finalmente el apoyo real en enero de 1492. Esto se logró principalmente a través de las intervenciones del tesorero español, Luis de Santángel, y de los frailes franciscanos de La Rábida, cerca de Huelva, con quienes se había hospedado Colón. el verano de 1491. Juan Pérez de La Rábida había sido uno de los confesores de la reina y quizás lo había procurado la audiencia crucial.

El fervor cristiano misionero y antiislámico, el poder de Castilla y Aragón, el miedo a Portugal, el ansia de oro, el deseo de aventura, la esperanza de conquistas y la genuina necesidad de Europa de un suministro confiable de hierbas y especias para cocinar, conservación y medicina combinadas para producir una explosión de energía que lanzó el primer viaje. Colón había estado presente en el asedio de Granada, que fue el último bastión moro en caer en España (2 de enero de 1492), y de hecho volvía de Granada a La Rábida cuando fue llamado a la corte española y el vital audiencia real. La caída de Granada había producido euforia entre los cristianos españoles y alentado los diseños de triunfo final sobre el mundo islámico, aunque principalmente, por el camino de vuelta al mundo. Un ataque directo hacia el este podría resultar difícil, porque el Imperio Otomano y otros estados islámicos en la región habían estado ganando fuerza a un ritmo que amenazaba a las monarquías cristianas. Las potencias islámicas efectivamente habían cerrado las rutas terrestres hacia el este y hacían extremadamente difícil acceder a la ruta marítima hacia el sur desde el Mar Rojo.

Su llegada a América

Cristóbal Colón hizo un total de cuatro viajes a América, donde navegó extensamente por las islas caribeñas de Cuba, Jamaica, las Bahamas y también a la parte continental, a lugares como Panamá.

Colón no fue la primera persona en llegar a América,  los primeros viajes exitosos incluyeron una expedición nórdica dirigida por Leif Ericson. Sin embargo, Colón fue el primero en viajar a América y establecer asentamientos permanentes. Los viajes e informes de Colón durante los siguientes 400 años animaron a todas las principales potencias europeas a buscar colonizar partes de América.

Como parte del trato, la monarquía española nombró a Colón Virrey y Gobernador de las Indias en la isla de La Española. También delegó la gobernación a sus hermanos. Sin embargo, en 1500, por orden de la monarquía española, Colón fue arrestado y encadenado. Hubo acusaciones de incompetencia, mal gobierno y prácticas bárbaras en la gobernación de las nuevas colonias. Después de varias semanas en la cárcel, Colón y sus hermanos fueron liberados, pero a Colón ya no le permitían ser gobernador de La Española.

Sus útlimos años

Hacia el final de su vida, finalizado la biografía de Cristóbal Colón, el ex navegante se hizo cada vez más religioso. En particular, se fascinó con las profecías bíblicas y escribió su propio ‘Libro de las profecías’ (1505).

Colón murió en 1506, a la edad de 54 años de un ataque al corazón relacionado con la artritis reactiva. Sin lugar a dudas, los rigores de viajar a través de los mares pesaron sobre la salud de Colón. Hacia el final de su vida, con frecuencia sufría por sus viajes.

Luego de su muerte

Cristóbal Colón es venerado por muchos estadounidenses de origen europeo como el hombre que ayudó a poner a América en el mapa. El Día de la Raza se observa el 12 de octubre en España y en toda América.

Otros tienen una visión más crítica de Cristóbal Colón, argumentando que su “descubrimiento” no fue realmente un descubrimiento si la tierra ya estaba poblada y que a través de sus acciones las colonizaciones europeas posteriores condujeron al maltrato y genocidio de los nativos americanos que ya vivían allí .



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ENCICLOPEDIA BIOGRAFIADOS (2018) Cristóbal Colón, en biografiados.com. https://biografiados.com/cristobal-colon/ (Consultado el: 19-09-2018)

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Updated: 23/08/2018 — 5:57 pm
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