Charles Dickens

Introducción a su biografía

Charles Dickens, con nombre completo: Charles John Huffam Dickens, (nacido el 7 de febrero de 1812, Portsmouth, Hampshire, Inglaterra, murió el 9 de junio de 1870, Gad’s Hill, cerca de Chatham, Kent), novelista inglés, generalmente considerado el más grande de la era victoriana. Sus muchos volúmenes incluyen obras como A Christmas Carol, David Copperfield, Bleak House, A Tale of Two Cities, Great Expectations y Our Mutual Friend.

Charles Dickens disfrutó de una popularidad más amplia durante su vida que cualquier otro autor anterior. Mucho de su trabajo podía atraer a lo simple y lo sofisticado, a los pobres y a la reina, y los desarrollos tecnológicos, así como las cualidades de su trabajo, permitieron que su fama se extendiera por todo el mundo muy rápidamente. Su larga carrera vio fluctuaciones en la recepción y venta de novelas individuales, pero ninguna de ellas fue insignificante, inusual o desatendida, y aunque ahora es admirado por los aspectos y fases de su trabajo a los que sus contemporáneos le dieron menos peso, su popularidad nunca ha cesado El escritor cómico más abundante de los autores ingleses, era mucho más que un gran artista. El alcance, la compasión y la inteligencia de su aprehensión de su sociedad y sus deficiencias enriquecieron sus novelas y lo convirtieron en una de las grandes fuerzas en la literatura del siglo XIX y en un influyente portavoz de la conciencia de su época.

Infancia, escolaridad y familia de Charles Dickens

Dickens dejó Portsmouth en la infancia. Sus años más felices de la infancia se pasaron en Chatham (1817-22), un área a la que a menudo revirtió en su ficción. Desde 1822 vivió en Londres, hasta que, en 1860, se trasladó permanentemente a una casa de campo, Gad’s Hill, cerca de Chatham. Sus orígenes eran de clase media, si se trataba de una respetabilidad recién descubierta y precaria; un abuelo había sido un sirviente doméstico, y el otro un malversador. Su padre, un empleado de la oficina de pagos de la marina, estaba bien pagado, pero su extravagancia e ineptitud a menudo llevaban a la familia a la vergüenza financiera o al desastre. (Algunas de sus fallas y su ebullience se dramatizan en Mr. Micawber en el parcialmente autobiográfico David Copperfield.)

En 1824 la familia tocó fondo. Charles, el hijo mayor, había sido retirado de la escuela y ahora estaba trabajando en una fábrica, y su padre fue a prisión por deudas. Estos choques afectaron profundamente a Charles. Aunque aborrecía este breve descenso a la clase obrera, comenzó a obtener ese conocimiento comprensivo de su vida y sus privaciones que informaron sus escritos. Además, las imágenes de la prisión y del niño perdido, oprimido o desconcertado se repiten en muchas novelas. Mucho más en su carácter y arte surgió de este período, incluyendo, como ha argumentado el novelista Angus Wilson del siglo XX, su posterior dificultad, como hombre y autor, para entender a las mujeres: esto puede deberse a su amargo resentimiento contra su madre, quien, en su opinión, había fallado desastrosamente en este momento para apreciar sus sufrimientos. Ella había querido que se quedara en el trabajo cuando la liberación de su padre de la cárcel y una mejora en la fortuna de la familia hicieron posible el regreso del niño a la escuela. Afortunadamente, prevaleció la visión del padre.

Su escolaridad, interrumpida y poco impresionante, terminó a los 15 años. Se convirtió en empleado de la oficina de un abogado, luego en reporteros de taquigrafía (adquiriendo así un conocimiento del mundo legal que se usa a menudo en las novelas), y finalmente, como otros miembros de su familia, un periodista parlamentario y periodista. Estos años lo dejaron con un afecto duradero por el periodismo y el desprecio tanto por la ley como por el Parlamento. Su llegada a la madurez en la década de 1830 reformista, y particularmente su trabajo en la Crónica de la mañana de Liberal Benthamite (1834-36), afectó enormemente su perspectiva política. Otro acontecimiento influyente ahora fue su rechazo como pretendiente de Maria Beadnell porque su familia y sus perspectivas no eran satisfactorias; sus esperanzas de ganar y disgusto por perderla afilaron su determinación de triunfar. Sus sentimientos sobre Beadnell en ese momento y en su posterior y desilusionante reentrada en su vida se reflejan en la adoración de David Copperfield a Dora Spenlow y en el descubrimiento de Arthur Clennam de mediana edad (en Little Dorrit) que Flora Finching, que había parecido encantadora años atrás, fue “difuso y tonto”, que Flora, “a quien le había dejado un lirio, se había convertido en peonía”.

Los comienzo de su carrera literaria

Muy atraído por el teatro, Charles Dickens casi se convirtió en actor profesional en 1832. En 1833 comenzó a contribuir con historias y ensayos descriptivos para revistas y periódicos; estos llamaron la atención y fueron reimpresos como bocetos por “Boz” (febrero de 1836). El mismo mes, fue invitado a proporcionar una narración en serie cómica para acompañar grabados de un artista conocido; siete semanas después apareció la primera entrega de The Pickwick Papers. En unos pocos meses, Pickwick era la furia y Dickens el autor más popular del día. Durante 1836, también escribió dos obras y un folleto sobre un tema de actualidad (cómo se les debe permitir a los pobres disfrutar el sábado) y, renunciando a su trabajo en el periódico, se comprometió a editar una revista mensual, Bentley’s Miscellany, en la que serializó Oliver Twist (1837-39). Por lo tanto, tenía dos entregas en serie para escribir cada mes. Ya había nacido el primero de sus nueve hijos sobrevivientes; se había casado (en abril de 1836) con Catherine, la hija mayor de un respetado periodista y hombre de letras escocés, George Hogarth.

Libros de Charles Dickens

A lo largo de su carrera, Dickens publicó un total de 15 novelas. Sus trabajos más conocidos incluyen:

‘Oliver Twist’ (1837-1838)

Oliver Twist, la primera novela de Dickens, sigue la vida de un huérfano que vive en las calles. El libro se inspiró en cómo Dickens se sintió como un niño empobrecido que se vio forzado a salir adelante y ganar su propio sustento. Como editor de una revista llamada Bentley’s Miscellany, Dickens comenzó a publicar Oliver Twist en entregas entre febrero de 1837 y abril de 1838. La edición completa del libro se publicó en noviembre de 1838. Dickens continuó exhibiendo a Oliver Twist en las revistas que editó más tarde, incluyendo Household Words and All el año redondo. La novela fue muy bien recibida tanto en Inglaterra como en América. Los lectores dedicados de Oliver Twist ansiosamente anticiparon la próxima entrega mensual.

‘A Christmas Carol’ (1843)

El 17 de diciembre de 1843, Dickens publicó A Christmas Carol. El libro presenta al eterno protagonista Ebenezer Scrooge, un viejo avaro que, con la ayuda de un fantasma, encuentra el espíritu navideño. Dickens escribió el libro en solo seis semanas, comenzando en octubre y terminando justo a tiempo para las celebraciones navideñas. La novela fue pensada como una crítica social, para llamar la atención sobre las dificultades que enfrentan las clases bajas de Inglaterra. El libro fue un éxito, vendiendo más de 6,000 copias luego de su publicación. Los lectores en Inglaterra y América fueron tocados por la profundidad emocional empática del libro; según los informes, un empresario estadounidense les dio a sus empleados un día extra de vacaciones después de leerlo. A pesar de las críticas literarias, el libro sigue siendo una de las obras más conocidas y queridas de Dickens.

‘Tratos con la empresa de Dombey y el hijo’ (1846 a 1848)

Desde octubre de 1846 hasta abril de 1848, Dickens publicó, en cuotas mensuales, las Relaciones con la Firma de Dombey and Son. La novela, que se publicó en forma de libro en 1848, se centra en el tema de cómo las tácticas comerciales afectan las finanzas personales de una familia. Tomando una visión oscura de Inglaterra, se considera fundamental para el cuerpo de trabajo de Dickens, ya que marcó el tono para sus otras novelas.

‘David Copperfield’ (1849 a 1850)

David Copperfield fue el primer trabajo de este tipo: nadie había escrito una novela que simplemente siguiera a un personaje a lo largo de su vida cotidiana. De mayo de 1849 a noviembre de 1850, Dickens publicó el libro en instilaciones mensuales, con la novela completa publicada en noviembre de 1850. Al escribirla, Dickens aprovechó sus propias experiencias personales, desde su difícil infancia hasta su trabajo como periodista. Aunque David Copperfield no se considera el mejor trabajo de Dickens, fue su favorito personal. También ayudó a definir las expectativas del público sobre una novela de Dickens.

‘Casa desolada’ (1852 a 1853)

Tras la muerte de su padre y su hija y la separación de su esposa, las novelas de Charles Dickens comenzaron a expresar una visión del mundo oscurecida. En Bleak House, publicado en entregas de 1852 a 1853, trata de la hipocresía de la sociedad británica. Se consideró su novela más compleja hasta la fecha.

‘Tiempos difíciles’ (1854)

Hard Times tiene lugar en una ciudad industrial en el pico de la expansión económica. Publicado en 1854, el libro se centra en las deficiencias de los empleadores, así como aquellos que buscan el cambio.

‘Un cuento de dos ciudades’ (1859)

Al salir de su “novela oscura”, en 1859 Charles Dickens publicó A Tale of Two Cities, una novela histórica que tiene lugar durante la Revolución Francesa en París y Londres. Lo publicó en un periódico que fundó, Todo el año. La historia se centra en los temas de la necesidad de sacrificio, la lucha entre los males inherentes a la opresión y la revolución, y la posibilidad de la resurrección y el renacimiento.

‘Grandes esperanzas’ (1861)

Great Expectations, publicado en forma de serie entre diciembre de 1860 a agosto de 1861 y en forma novedosa en octubre de 1861, es ampliamente considerado el mayor logro literario de Dickens. La historia, la segunda narración de Dickens en primera persona, se centra en el viaje de desarrollo moral a lo largo de la vida del protagonista de la novela, un huérfano llamado Pip. Con imágenes extremas y personajes pintorescos, los temas de la novela bien recibida incluyen riqueza y pobreza, amor y rechazo, y bien contra mal.

Muerte de Charles Dickens

Después de sufrir un derrame cerebral, Charles Dickens murió a la edad de 58 años el 9 de junio de 1870, en Gad’s Hill Place, su casa de campo en Kent, Inglaterra. En 1865, Dickens sufrió un accidente de tren y nunca se recuperó por completo. A pesar de su condición frágil, continuó girando hasta poco antes de su muerte.

Dickens fue enterrado en Poet’s Corner en la Abadía de Westminster, con miles de dolientes reunidos en la tumba del amado autor. El escritor satírico escocés Thomas Carlyle describió la muerte de Dickens como “un evento mundial, un talento único extinguido repentinamente”. En el momento de su muerte, su última novela, El misterio de Edwin Drood, estaba inacabada.

 



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ENCICLOPEDIA BIOGRAFIADOS (2018) Charles Dickens, en biografiados.com. https://biografiados.com/charles-dickens/ (Consultado el: 17-08-2018)

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Updated: 02/05/2018 — 5:50 pm
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